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SELECCIÓN SUB 20

La selección paraguaya Sub 20 nuclea en el 2018 a futbolistas nacidos a partir del 1 de enero de 1999 en razón de que la próxima competencia oficial de ésta categoría será entre enero y febrero de 2019 en Chile, torneo que otorgará cuatro plazas para la Copa Mundial Sub 20 que se desarrollará en el mes de mayo de 2019 en Polonia.

Con este objetivo, el cuerpo técnico liderado por el DT Gustavo Morínigo comenzó este año las convocatorias y prácticas periódicas.

La “Albirrojita” participó de 26 Sudamericanos Sub 20 en toda la historia, desde el primero jugado en Venezuela en 1954 hasta el último desarrollado en Ecuador en 2017. Su mejor actuación hasta hoy fue el campeonato de 1971 que se disputó en nuestro país y que terminó con el único título de campeón continental que Paraguay ostenta en ésta categoría.

Además de ese título de campeón, Paraguay consiguió 5 vicecampeonstos en 1964 (en Colombia), 1967 (en Paraguay), 1985 (en Paraguay), 2009 (en Venezuela y 2013 (en Argentina. Es la cuarta selección con más puntos sumados en la historia de los “Juventud de América”, detrás de Brasil, Uruguay y Argentina.

El mayor goleador en la historia del seleccionado juvenil paraguayo es Julio César Romero con 14 goles en 14 partidos jugados, todos en 1979, incluyendo el Sudamericano de Uruguay, el Triangular Repechaje para clasificar al Mundial de Japón disputado en nuestro país y el Mundial de ese año propiamente.

Suman 448 los jugadores paraguayos que tomaron parte de esos 26 Sudamericanos Sub 20 (Juventud de América). Entre todos ellos, el futbolista con mayor cantidad de presencias es Jorge Orlando Brítez quien disputó 15 partidos distribuidos en dos Sudamericanos, el de Argentina en 1999 y el de Ecuador en 2001.

Paraguay llegó a 9 Mundiales Sub 20 de la FIFA, entre el primero de ellos jugado en Túnez en 1977 hasta el disputado en Turquía en 2013.

También es Julio César Romero el máximo goleador paraguayo en Mundiales Sub 20. “Romerito” convirtió 4 goles en la cita ecuménica de Japón en 1979.

Un total de 157 compatriotas tuvieron ocasión de ponerse la Albirroja para jugar un Mundial Sub 20, los que más veces lo hicieron fueron Walter Milciades Fretes y Emilio Martínez, ambos disputaron 9 partidos, sumando sus participaciones en Nigeria 1999 y Argentina 2001.

Es en ésta categoría que Paraguay llegó más lejos en un Mundial. Fue en Argentina en el año 2001 cuando quedó en cuarto puesto, la mejor actuación paraguaya en un Mundial, en cualquier categoría.

Cristóbal Maldonado es el técnico que más partidos dirigió a selecciones Sub 20 de Paraguay, entre los 21 profesionales que pasaron por el cargo. El “Verdugo” Maldonado condujo en 20 partidos, ganó 7, empató 8 y perdió 5, sus equipos marcaron 28 goles y recibieron 26. Dirigió en dos sudamericanos (2001 y 2005) y un mundial. Fue el DT en Argentina’2001, cuando Paraguay hiciera el mejor mundial de su historia.